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Acusaciones recientes de sobornos a altos dignatarios de gobiernos destacan incumplimiento de leyes internacionales anticorrupción

Transparency International urge a empresas de los países miembro de la OCDE a dejar de pagar sobornos dentro y fuera de sus países

Transparency International (TI) insta a las empresas, políticos y funcionarios de los países miembro de la Organización para la Cooperación y Desarrollo Económico (OCDE) a acabar con el pago de sobornos de empresas multinacionales en el extranjero. La ola de escándalos de corrupción que está sacudiendo a Costa Rica es un llamado de atención para que se respeten las normas legales nacionales e internacionales, para implementar principios empresariales en el sector privado y para que se investiguen y procesen de forma categórica casos de corrupción. El Índice de Percepción de la Corrupción 2004 de TI, lanzado en días pasados, muestra que la corrupción es crítica en 60 países y es un gran problema que afecta la transparencia en las obras públicas de gran escala.

"Resulta preocupante el bajo nivel de cumplimiento de la Convención Anti-Soborno de la OCDE. Las acusaciones recientes a Alcatel de haber pagado sobornos en Costa Rica sugieren que muchas empresas multinacionales de los países más ricos están esquivando el camino legal para obtener contratos en economías emergentes del mundo" dijo Peter Eigen, Presidente de TI, la organización internacional no gubernamental líder en la lucha contra la corrupción.

La empresa es sospechosa de haber sobornado al ex presidente de Costa Rica, Miguel Angel Rodríguez con $US 2.4 millones de dólares tras la adjudicación de una licitación por 149 millones de dólares para comprar 400 mil líneas celulares en 2001, cuando era presidente de este país.

Estas acusaciones han llevado a la dimisión de Rodríguez de su cargo como Secretario General de la OEA, al cual se había incorporado recientemente. El ex-Presidente Rodríguez también está envuelto en acusaciones por el pago de $US 100.000 a una empresa de su propiedad, por parte de la multinacional española Abengoa. Estas alegaciones sugieren que se presta poca atención a las leyes nacionales y a la Convención Anti-Soborno de la OCDE que prohíbe sobornar en transacciones internacionales, la cual fue ratificada por Francia en Julio de 2000.

"La dimisión del Señor Rodríguez al cargo de Secretario General de la OEA es un paso necesario e importante que demuestra que una organización como la OEA, que ha declarado como prioridad la lucha contra la corrupción, no puede ser manejada por individuos involucrados en presuntos escándalos de corrupción" dijo Silke Pfeiffer, Directora Regional para las Américas de TI. "Al mismo tiempo es importante no olvidar la responsabilidad de sector privado" agregó Pfeiffer.

Haciendo referencia al caso de Alcatel en Costa Rica, Rosa Inés Ospina, Vice-Presidenta de TI aseguró: "monitorearemos de cerca el caso de Alcatel en Costa Rica y esperamos que las autoridades francesas y costaricenses procedan con la investigación del caso y apliquen las sanciones necesarias. Nos alegramos de ver que el gobierno de Costa Rica ya ha excluido a Alcatel de competir en futuros concursos públicos dentro del país", Ospina agregó "Alcatel, una empresa que promulga altos estándares éticos en sus negocios, debe asegurarse de que estos sean aplicados por un programa efectivo de cumplimiento".

TI convoca a las empresas a implementar los Principios Empresariales para Contrarrestar el Soborno, desarrollados por Transparencia Internacional y Social Acountability International, como orientación para sus propios sistemas anti-soborno. Con las ratificaciones de la Convención Anti-Soborno de la OCDE, se cuenta ahora con leyes que juzgan el soborno extranjero en la mayoría de naciones exportadoras. Esto ha llevado a una más amplia aceptación por parte de empresas internacionales con sus sedes en países miembro de la OCDE, de la necesidad de contar con códigos de conducta empresariales. Un grupo internacional compuesto por empresas y otros actores, encabezado por TI, desarrolló los Principios Empresariales para Contrarrestar el Soborno, como una iniciativa que busca establecer una línea de base que sirva de referencia para tales códigos.


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