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Ocho valientes preseleccionados para los premios de Integridad de Transparency International 2004

Desde barrer conla corrupción en gobiernos locales hasta luchar contra el tráfico de personas, individuos valientes de Bangladesh, Bosnia-Herzegovina, Alemania, Grecia, India, Turquía y Kenya han sido seleccionados para el premio anual de TI

Dos delatores del escándalo Goldenberg que defraudó a los pagadores de impuestos kenyatas entre 1990 y 1993 han sido preseleccionados para la edición del 2004 de los Premios de Integridad de Transparency International (TI). Entre estos ocho candidatos también se encuentran un sociólogo griego que lucha contra el tráfico de personas, el anterior jefe de una oficina de Impuestos de Bosnia y Herzegovina y un abogado alemán que descubrió una red de chantaje en un gobierno local.

Tres candidatos póstumos también han llegado a la primera ronda de estos premios anuales de TI, que se celebraron por primera vez en 2000 para reconocer el esfuerzo de individuos que han mostrado una valentía excepcional enfrentándose a la corrupción. Estos tres son el ingeniero electrónico turco asesinado por sus esfuerzos de acabar con la corrupción dentro de la compañía eléctrica estatal; un delatador indio que perdió su vida tras quejarse sobre la existencia de corrupción en el proyecto de construcción de carreteras del que era supervisor; y un valiente periodista bangladeschi cuyos informes sobre crimen y corrupción en la política le llevaron a la muerte.

El Comité de los Premios de Integridad de TI seleccionó a estas ocho personas de un total de 30 nominados de todos los continentes. Este comité está compuesto por 11 destacados activistas anticorrupción incluyendo a la ya ganadora del Premio de Integridad por su labor como la jueza que investigó el caso de corrupción de la petrolera francesa Elf-Aquitane. TI es la organización no-gubernamental líder en el mundo en combatir la corrupción

"La corrupción afecta igualmente a países ricos y pobres y demasiado frecuentemente nos olvidamos de los esfuerzos de los individuos que trabajan en el terreno para acabar con ella", dijo el Presidente de TI, Peter Eigen hoy, al anunciar la lista de candidatos preseleccionados. "Los tiempos están cambiando y cada vez tenemos más ejemplos de que ya no se tolera a funcionarios públicos ladrones. Esta tendencia también se ve en la valentía y determinación de individuos que luchan contra la corrupción, muchos de los cuales han pagado su integridad con su vida".

Según palabras del miembro del Directorio de TI y Presidente del Comité de los Premios de integridad Inese Voika: "es nuestra tarea reconocer y promocionar a esta gente destacada. Es nuestra obligación mostrar que la corrupción es combatible y contar las historias de las personas que la combaten. Los Premios de Integridad de TI celebran la dedicación y valentía de estos individuos".

"Desde los gobiernos que llegan al poder gracias a su plataforma anticorrupción hasta funcionarios públicos imparciales y justos en su trabajo" dijo Voika, también Presiente de TI Letonia (Delna). Continúa: "Su visión no puede hacerse realidad sin la determinación de hombres y mujeres que toman acción individual y colectiva para acabar con la corrupción atacándola desde su base. Esta gente es el mayor aliado de los líderes que quieren mejorar las vidas de todos los ciudadanos".

El anuncio final con los ganadores del Premio de Integridad se dará a conocer el 12 de Septiembre. Los ganadores recibirán su premio en Octubre, durante la que será la quinta ceremonia de entrega de Premios de Integridad que tendrá lugar en Nairobi, Kenya en la Reunión Anual de Miembros de TI.

La lista de los candidatos preseleccionados es la siguiente:

Hasan Balikçi, un ingeniero electrónico turco que trabajaba para la empresa pública, Turkey Electric Distribution A.S. (TEDAS), asesinado en Octubre de 2002. El trabajo del Sr. Balikçi consistía en averiguar quién estaba robando miles de millones de dólares de este importante servicio público nacional. Sin embargo, pagó con su vida la revelación de información sobre actos de corrupción por parte de empresarios y funcionarios. Su muerte no sólo llevó a un enorme luto público y a la toma de conciencia acerca del problema de la corrupción en el sector energético, sino también impulsó el refuerzo de las leyes que regulan los actos de corrupción en este sector. La viuda de Balikçi, Sengül Balikçi, cree que la muerte de su esposo marcó un punto de inflexión: "aquellos que planearon la muerte de Hassan Balikçi olvidaron una cosa", dijo, "olvidaron que esta acción se va a propagar ya que habrá en el futuro cercano mucha gente como él.

Dra Milica Bisic de Bosnia y Herzegovina, Profesora de Economía en la Universidad de Belgrado y anterior responsable de la Administración de impuestos en Republika Srpska, de manera valerosa, combatió un sistema de impuestos corrupto que beneficiaba a aquellos que operaban en economías subterráneas pero que rehusaban pagar su parte de los impuestos. Desde entonces muchas han sido juzgadas por evasión de impuestos y se han visto obligadas a cerrar sus puertas.

Satyendra Kumar Dubey, anterior Vice Gerente General de la Autoridad Nacional de Autopistas, estaba controlando un proyecto millonario sobre construcción de caminos cuando murió a la edad de 31. Fue asesinado al aparecer su nombre vinculado a una queja de corrupción que mandó al gabinete del primer ministro y a las autoridades encargadas de la construcción de carreteras. Su muerte causó grandes condolencias en un país donde frecuentemente hay sospechas acerca de dinero público siendo malversado en enormes proyectos gubernamentales. Su muerte ha llevado a la renovación de las demandas de los partidos políticos por mayores leyes para proteger a aquellos que revelan actos de corrupción. Al mismo tiempo que convirtiéndose en un eje clave de la resistencia a la corrupción y mal honestidad. La muerte de Dubey ha hecho que haya nuevas peticiones de legislación para proteger a los delatores.

Lothar Hermes un intrépido abogado alemán descubrió una red de sobornos y prácticas corruptas en las industrias de depósitos de basura y tratamientos con abono para la tierra en Colonia. Con la ayuda de Internet, Hermes movilizó a grupos de ciudadanos para mostrar los sobornos que estaban siendo silenciados. Yendo incluso más allá de sus responsabilidades como abogado, combatió la aprehensión cultural a delatar y utilizó intereses locales para dar luz a un sistema corrupto de alianzas publico/privadas que costó millones a los contribuyentes alemanes y causó daños medioambientales muy graves.

Grigoris Lazos el sociólogo y criminólogo griego, hizo de la lucha contra el tráfico de personas y las prácticas corruptas que lo ocasiona, una misión en su vida. El tráfico de personas se ha incrementado pasando a ser una de las fuentes más importantes de corrupción en Grecia acompañado por aceptación de sobornos por parte de los funcionarios por valor de 960 millones de euros anuales. Hoy tiene el reconocimiento del gremio periodístico y de las organizaciones de la sociedad civil de Grecia por haber puesto casi de manera solitaria el tema del tráfico de personas en la agenda del gobierno y por haber movilizado a la sociedad civil alrededor de esta misión de su vida. Lazos continúa defendiéndose de las amenazas de muerte, y luchando contra el rechazo por parte de algunos funcionarios de reconocer el problema.

Manik Chandra Saha un conocido periodista y activista social en Bangladesh, que a menudo informaba sobre crimen y corrupción política para el periódico New Age y para el servicio bengali de la BBC. Su determinación absoluta para poner sobre la mesa la injusticia le creó enemigos y recibió muchas amenazas de muerte, pasando mucho tiempo bajo protección policial, antes de ser asesinado en un atentado el 15 de enero de 2004. Su muerte hizo que mucha gente saliese a la calle, y fue condenada por Reporteros Sin Fronteras y el Centro de Desarrollo, Periodismo y Comunicación de Bangladesh.

David Munyakei y Corporal Lang'at dos delatores conocidos por todos en Kenya por el descubrimiento del escándalo Goldenberg que defraudó a los contribuyentes en miles de millones de chelines en supuestas exportaciones de oro y diamantes entre 1990 y 1993. El Sr David Munyakei, anteriormente un empleado del Banco Central de Kenya (CBK), reveló el escándalo Goldenberg mediante documentos del Banco que entregó a miembros de la oposición en el Parlamento. Estos documentos demostraban las transacciones ilegales entre el CBK y Goldenberg International. El coraje para dar a conocer estas prácticas corruptas terminó en el arresto de Munyakei, en la pérdida de su trabajo y en la posible pérdida de su padre.

El Oficial Naftali Lang'at era uno de los policías que durante su turno se negó a participar en el caso de contrabando de oro que habían encontrado. Este oficial de policía informó a la comisión investigadora del escándalo Goldenberg que, mientras se realizaba el embargo del oro, uno de los sospechosos, Kamlesh Pattni que resultó ser un directivo de Goldenberg International, realizó una llamada telefónica al entonces director del Departamento de Investigación Criminal. El testigo dijo que luego, el Jefe de la Brigada Contra el Crimen de Kenya le ordenó al oficial de policía que liberara el material embargado. El Sr. Lang'at rehusó seguir estas órdenes porque sintió que estaba quebrando la ley.

Para más detalles sobre los Premios de Integridad de TI, visite: www.transparency.org


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