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MENSAJES CONTRADICTORIOS EN LA LUCHA CONTRA EL SOBORNO DE FUNCIONARIOS EXTRANJEROS, DICE INFORME DE TI

Menos de la mitad de los gobiernos de la OCDE hace cumplir la prohibición del cohecho de servidores públicos extranjeros

Issued by Transparency International Secretariat

Según un nuevo informe publicado hoy por Transparency International (TI), a más de diez años de la adopción del Convención de OCDE contra la Corrupción, se ha producido un estancamiento en su aplicación.

El Informe 2008 de Avance en la Implementación de la Convención para combatir el cohecho de servidores públicos extranjeros en transacciones comerciales internacionales establece que solo dos Estados miembros dieron muestras de adelanto en la aplicación del acuerdo durante 2007, lo cual significa que menos de la mitad de los estados signatarios observa los compromisos contraídos. La Convención marcó un hito al finalmente criminalizar en 1999 la práctica del soborno de funcionarios públicos extranjeros, hasta entonces común e incluso desgravable en algunos países.

El documento señala que mientras 16 gobiernos dan muestras de una significativa aplicación de la Convención, en otros 18 países se aprecia escasa voluntad, o la ausencia total, para asegurar su implementación. El informe también abarca estudios casuísticos basados en investigaciones sobre las actividades de compañías transnacionales como Alstom, AWB, BAE Systems, Halliburton, IMPSA and EME y Siemens.

"A menos que todos los países miembros de la OCDE garanticen ahora el cumplimiento de sus obligaciones legales respecto al cohecho de funcionarios públicos extranjeros, aquellos países que actualmente las cumplen se verán cada vez menos incentivados a continuar haciéndolo," dijo Huguette Labelle, Presidenta de Transparency International. "Esto es un riesgo inaceptable."

Al mismo tiempo, TI ve con beneplácito el avance en el nivel de implementación alcanzado por Francia, Alemania y los Estados Unidos, tres de los mayores exportadores a nivel mundial. Sin embargo, Japón y el Reino Unido, otros dos importantes estados exportadores, se cuentan entre los países que marchan a la zaga.

“La comunidad empresarial está recibiendo señales contradictorias,” dijo Christiaan Poortman, Director de Programas Globales de TI. “La vigorosa toma de medidas en el caso de Siemens indicó a las empresas alemanas que ya no se tolerará el cohecho de funcionarios públicos extranjeros. Sin embargo, la regresión de otros países, manifestada en la cancelación por parte del Reino Unido de una investigación sobre los negocios de BAE Systems en Arabia Saudita, refuerza las dudas acerca del compromiso gubernamental para hacer cumplir la Convención.”

Recomendaciones del informe de TI:

En opinión de TI, el próximo año es crucial para el éxito de la Convención. El informe enumera algunas áreas de acción a priorizar:

  • Compromiso del Reino Unido. Apoyándose en un informe de la Comisión de Derecho a publicarse en octubre, el Parlamento del Reino Unido tendrá la oportunidad de abordar insuficiencias en la legislación del Reino Unido. Además, teniendo en cuenta el incremento del volumen de investigaciones de soborno a funcionarios extranjeros efectuadas por el Departamento de Delitos Graves de Fraude, TI espera ver señales claras de una voluntad de cumplimiento más firme en el futuro próximo.
  • Otros gobiernos a la zaga. También es importante que los países donde ha habido escasa o carencia total de aplicación, como en el caso particular de Japón, envíen una fuerte señal de que tomarán serias medidas para el enjuiciamiento de los transgresores.
  • Eliminación de la laguna judicial basada en la seguridad nacional. La cancelación del caso de BAE por motivo de supuestas preocupaciones por la seguridad nacional creó un precedente peligroso. Si la Cámara de los Lores confirma la decisión de la Corte Suprema que invalida la cancelación, tal precedente y las preocupaciones en torno al mismo serán eliminados.
  • Continuación del programa de seguimiento riguroso. Las revisiones de OCDE han desempeñado el papel más importante en el impulso a la acción gubernamental para aplicar la Convención. Es esencial que el programa de seguimiento se mantenga durante y con posterioridad a 2009.
  • Acceso de otros importantes estados exportadores. La Convención se beneficiaría de la inclusión de China, India, Rusia y otros importantes estados exportadores. Sin embargo, los signatarios actuales no deberían esperar a la incorporación de otros para ampliar la aplicación de la Convención.

El informe proporciona un análisis por país de los sistemas implementados para garantizar el cumplimiento de la prohibición del soborno a funcionarios públicos extranjeros. Esto también abarca el estado del acceso a las regulaciones de información, que dictan si los observadores pueden evaluar suficientemente el avance en el cumplimiento y presionar a los gobiernos para mejorar su desempeño.

La observancia de la Convención por parte de los estados signatarios es crítica para la eliminación de las fuentes de fondos para soborno, el cual afecta los procesos de formulación de decisiones en el sector público de algunos de los estados más pobres del mundo, con consecuencias desastrosas para sus ciudadanos.

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Transparency International es la organización de la sociedad civil que encabeza la lucha contra la corrupción.


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