Skip to main content

في أوقات كهذه نحتاج للشفافية أكثر مما مضى

يتطلب وباء كورونا COVID-19 تحركًا عالميًا سريعًا. فلغاية وقت كتابة هذا التقرير، تأثرت 164 دولة في هذا الوباء، وأصيب أكثر من 200.000 شخص وتوفي أكثر من 8000 شخص. وفرض عدد متزايد من الدول قيودًا على الحياة العامة لاحتواء هذا الوباء، وتقييد الأنشطة غير الضرورية مثل السفر والتجمعات الاجتماعية، وإغلاق المدارس والمكاتب والجامعات والأماكن الترفيهية.

ففي خلال الأزمات مثل تفشي فيروس قاتل، يتفاقم خطر الفساد في الرعاية الصحية بسبب زيادة الضغط الذي يقع بشكل كبيرعلى النظام، و يساهم الاضطراب وعدم اليقين والتشتيت في بيئة يستطيع فيها الفاعلون الفاسدون الاستفادة من الأزمة لمصلحتهم الخاصة.

وإنه من الضروري الحفاظ على الشفافية والانفتاح والنزاهة وتوسيع نطاقها عبر قطاع الصحة ، لذلك حددنا عدة إجراءات حاسمة تتخذ لمكافحة الفساد، بما في ذلك النشر المفتوح للبحوث في اللقاحات والعلاجات وحماية المبلغين عن المخالفات في النظم الصحية وضمان المساواة في الحصول على العلاج المنقذ للحياة.

لكن الحاجة إلى الشفافية والمساءلة تتجاوز فقط فرضها على الأنظمة الصحية.

تدابير الطوارئ

أعلنت العديد من البلدان والمناطق والمدن حالات الطوارئ أو استخدمت سلطات استثنائية مماثلة للمساعدة في منع انتشار الفيروس عن طريق تسريع عملية صنع القرار وتوفير الموارد، وهذا الإجراء مهم بل ضروري في كثير من الأحيان.

لكن فرض تركيز للسلطة لا ينبغي تحت أي ظرف من الظروف، أن يساء استخدامها، فمن الضروري أن تمارس سلطات الطوارئ فقط للأغراض التي مُنحت من أجلها.

كما يجب عدم إضعاف أو تجاهل الضمانات الأساسية ضد الفساد، وإلا فإننا نخاطر بتقويض جهودنا لخدمة الصالح العام بينما يتصرف الفاسدون مع إفلات من العقاب. وقد أكد الاتحاد الأوروبي أن الحماية الأساسية "لسيادة القانون والرقابة البرلمانية والرقابة القضائية المستقلة والعلاجات المحلية الفعالة، يجب الحفاظ عليها حتى أثناء حالة الطوارئ".

ومع ذلك، فإن تعليق الانتخابات، واجتماعات البرلمان والأنشطة السياسية الأخرى بسبب مخاوف تتعلق بالسلامة العامة في بعض الدول، قد عطلت بعمق بالتالي العديد من عمليات الإشراف والمساءلة المعتادة. لذلك، ينبغي على الحكومات أن تبذل المزيد من الجهد للعمل بنزاهة والانفتاح على العامة. فالوصول إلى المعلومات هو المفتاح الذي يمّكن العامة من المساءلة في المستقبل عن القرارات المتخذة الآن.

وتوضح الأمثلة من صربيا سبب أهمية ذلك. فقد تحدث الرئيس ألكسندر فوزيتش علنًا عن شراء المعدات مع عدم وجود طرح لعطاء مكتوب للمشتريات، مضيفًا، أنه "يمكنكم مقاضاتي يومًا ما بسبب توفير أجهزة تنفس للناس". في حين أن هذا الشراء الخاص ربما كان للمصلحة العامة، فإذا قبلنا الأزمة كسبب للتغاضي عن قواعد الشفافية في العطاءات العامة ، فإنه سيؤدي حتمًا إلى الفساد. في غضون ذلك، بث رئيس الوزراء الصربي البلبلة وأثار مخاوف بقوله كذبا أن عدد أجهزة التنفس في البلاد هو "سر من أسرار الدولة".

مجاميع استثنائية

مع حزم التحفيز الضخمة التي يجري التباحث في لمساعدة الاقتصادات على التعافي من تأثير الوباء ، فإن الأزمة الحالية هي أيضًا تذكير بأهمية الشفافية في كيفية ضغط الشركات والصناعات للاستيلاء على الأموال العامة. يجب على الحكومات أن تقدم تبريراً منطقياً للخيارات التي تتخذها لاحتواء الوباء وتعزيز اقتصادها، حتى تضمن ثقة الجمهور.

معلومات وفيرة (MIS)

تلعب وسائل الإعلام والمجتمع المدني بشكل خاص دوراً هاماً في تزويد الجمهور بمعلومات موثوقة ومستقلة وحديثة خلال أوقات الأزمات. ويمكن أن تساعد الصحافة المسؤولة وخبرة المجتمع المدني في وقف انتشار المعلومات الخاطئة وبالتالي تعزيز ثقة الناس في الحكومة، وهو أمر أساسي للاستجابة الفعالة للأزمات. لذا يجب حماية هذه الأصوات وعدم استخدام سلطات الطوارئ لخنق حرية الصحافة. ففي هندوراس، تم تعطيل المادة الدستورية التي تحمي حرية التعبير، بما في ذلك حرية الصحافة، في ظل حالة الطوارئ المتعلقة بفايروس كوفيد-19.

بالنسبة لمعظم الأشخاص المتضررين من الوباء، ينصب التركيز الرئيسي على الحفاظ على أنفسنا وعائلاتنا ومجتمعاتنا آمنة. ومع ذلك، يجب علينا أيضا أن نكون يقظين ضد التهديدات للحريات والعدالة في مجتمعاتنا خلال هذه الأوقات غير العادية.

تصوير بريان ماكجوان على Unsplash

لأي استفسارات صحفية ، يرجى الاتصال بـ press@transparency.org

During crises like the outbreak of a deadly virus, the risk of corruption in healthcare is exacerbated by dramatically increased pressure on the system. Disruption, uncertainty and distraction contribute to an environment in which corrupt actors can take advantage of the crisis for their own benefit.

It is essential that transparency, openness and integrity are maintained and extended across the health sector. We have identified several critical anti-corruption measures, including the open publication of research into vaccines and treatments, the protection of whistleblowers in health systems and ensuring equal access to life-saving treatment.

However, the need for transparency and accountability goes beyond health systems themselves.

Emergency measures

Many countries, regions and cities have declared states of emergency or invoked similar extraordinary powers in order to help prevent the spread of the virus by speeding up decision-making and the allocation of resources. This is important and often necessary.

However, the concentration of power should not, under any circumstances, lead to its abuse. It is vital that emergency powers are exercised only for the purposes for which they were granted.

Fundamental safeguards against corruption must never be weakened or disregarded, otherwise we risk undermining our efforts to serve the public good while the corrupt act with impunity. The Council of Europe states that essential protections to “rule of law, parliamentary oversight, independent judicial control, and effective domestic remedies, must be maintained even during a state of emergency.” 

Yet with elections, meetings of parliament and other political activities now suspended over safety concerns in some countries, many normal oversight and accountability processes have been severely disrupted. Governments should therefore go to extra lengths to act with integrity and be open with the public. Access to information is key so that there can be accountability in the future for the decisions made now.

Examples from Serbia illustrate why this is important. President Aleksandar Vučić has spoken publicly about buying equipment with “no written procurement” adding, “you can prosecute me one day for providing respirators to the people.” While this particular purchase may have been in the public's best interest, if we accept the crisis as a reason to reject procurement rules and transparency, it will inevitably lead to corruption. Serbia's Prime Minister, meanwhile, has sowed confusion and raised concerns by falsely saying that the number of respirators in the country was a "state secret".

Externally hosted content may include ads. These aren't endorsed by or reflect Transparency International's views.

Extraordinary sums

With massive stimulus packages to help economies recover from the impact of the pandemic already being discussed, the current crisis is also a reminder of the importance of transparency in how companies and industries lobby for public funds. Governments must provide reasoned justification for the choices they make to contain the pandemic and boost their economies, so that they secure the public's trust.

Introduction to undue influence on decision-making

The media and civil society have an especially important role in providing the public with reliable, independent and up-to-date information during times of crisis. Responsible journalism and civil society expertise can help stop the spread of misinformation and thereby support public trust in government, which is key to effective crisis responses. These voices must be protected, and emergency powers must never be used to stifle freedom of the press. In Honduras, however, the constitutional article which protects freedom of expression, including journalistic freedom, has been revoked under a state of emergency related to COVID-19.

For most people affected by the pandemic, the main focus is on keeping ourselves, our families and our communities safe. However, we must also remain vigilant against threats to freedoms and justice in our societies during these extraordinary times.

For any press inquiries please contact press@transparency.org