Panamá debe liberar al periodista holandés y desistir de cargos por difamación

Issued by Transparency International Secretariat



Las autoridades panameñas deberían desistir inmediatamente de todos los cargos penales por difamación presentados contra el periodista de investigación holandés Okke Ornstein, disponer su liberación y abolir el delito de difamación penal, señalaron hoy las organizaciones Transparency International, International Press Institute (IPI) y ARTICLE 19.

Ornstein se encuentra actualmente en prisión preventiva y se enfrenta una condena de 20 meses de prisión por haber informado sobre corrupción en su blog.

“Se debe permitir a los periodistas trabajar libremente”, apuntó Cobus de Swardt, director gerente externo de Transparency International. “La corrupción es, por naturaleza, secreta. Y los periodistas desempeñan un rol clave, al mostrar a los corruptos que no pueden delinquir impunemente. No es momento de encarcelar a quienes transmiten este mensaje”.

La directora ejecutiva de IPI, Barbara Trionfi, añadió que resultaba “desolador” que las autoridades panameñas intentaran encarcelar a un periodista por haber dado visibilidad a presuntos hechos de corrupción, “apenas semanas antes de que se celebre en el país un importante encuentro de expertos y activistas internacionales contra la corrupción”.

Dijo además: “La investigación exhaustiva realizada por IPI sobre la aplicación de las leyes penales de difamación en todo el mundo aporta evidencias claras de que, a menudo, estas normas son usadas por figuras importantes para reprimir cualquier cobertura informativa crítica, ocultar información bochornosa o que incomoda, y silenciar investigaciones sobre irregularidades financieras, éticas y profesionales, y todas estas realidades son sumamente perniciosas y contrarias el interés público”.

El cargo penal de difamación amedrenta a los periodistas y los empuja a la autocensura, sobre todo en temas como fraude y corrupción.

Diversos organismos internacionales, como la OSCE, UNESCO y el Comité de Derechos Humanos de la ONU, desde hace tiempo han manifestado consternación  por el uso de las leyes penales sobre difamación para acallar el disenso. En muchos países, estas leyes son usadas abusivamente por actores poderosos, incluidos funcionarios gubernamentales, empleados públicos e importantes empresarios.

Iniciar acciones por difamación invocando la ley penal, en vez de la normativa civil, redunda en sanciones desproporcionadamente severas, incluidas gravosas multas, la suspensión de la habilitación para el ejercicio del periodismo y, en algunos casos, penas de prisión.

“Este caso es un claro ejemplo del abuso de las leyes penales sobre difamación para perseguir a quienes informan sobre corrupción y proteger a gobiernos y actores poderosos para que no tengan que rendir cuentas. Deben derogarse las leyes que tipifican la difamación, a fin de proteger los derechos de los periodistas que dan a conocer esta información”, manifestó Thomas Hughes, director ejecutivo de ARTICLE 19.

Del 1 al 4 de diciembre, se reunirán en la ciudad de Panamá periodistas de todo el mundo, en ocasión de la 17.° Conferencia Internacional contra la Corrupción, durante la cual se destacará la importancia del periodismo de investigación en la lucha contra la corrupción y se premiará a periodistas cuya labor ha sacado a la luz hechos de esta naturaleza.

En el marco de la Conferencia Internacional contra la Corrupción, también se desarrollará la Conferencia Latinoamericana de Periodismo de Investigación (Colpin). El Instituto Prensa y Sociedad (IPYS), que copatrocina el Premio al Periodismo Latinoamericano de Investigación junto con Transparency International, anunciará a los ganadores de 2016 durante el evento.

ARTICLE 19 es una organización de derechos humanos con sede en Londres que defiende los derechos de libertad de expresión y libertad de información, a través de oficinas en todo el mundo.

Se puede consultar aquí la investigación realizada por IPI sobre los efectos de las leyes de difamación para el periodismo.

Transparency International es el movimiento global contra la corrupción con más de 100 capítulos en todo el mundo.


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